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【皐月賞2020展望③】「2強」か「3強」か、その序列を考察―そして牙城を崩す第4の馬は?

皐月賞2020展望③

今年の皐月賞はコントレイル、サリオスの無敗2歳王者に加えて、弥生賞勝ちのサトノフラッグ。この3強対決でしょう。

皐月賞2020展望①【皐月賞2020展望①】コントレイル、サリオス、サトノフラッグを徹底分析! 皐月賞2020展望②【皐月賞2020展望②】マイラプソディ、クリスタルブラックら有力馬を解説&徹底分析!

では、この3頭でどれが一番強いのか――?

これの判断が物凄く難しいですね。

経験、条件からコントレイルが多少有利?

特にコントレイルサリオスがぶっつけで来ており、仕上がりがどうか、初戦から力を出し切れるかという懸念もあります。

ただ、同じ年明け初戦ではありますが、中山2000mという条件を考えれば、コースと距離の経験がある分だけコントレイルが少しだけ有利かもしれません。

また、朝日杯とホープフルS、この2つの出走メンバーを見比べても、ホープフルSの方がレベルが高かったように思います。

それらを総合的に考えると、ほんのちょっぴりですが、コントレイルの方に分がありそう。

ただ、コントレイルには気性面の荒さという課題があり、折り合いという点ではサリオスの方が断然上のようにも思います。なので、実際に距離に課題があるのはコントレイルではないか――そんな考えもあったりします。

なにせ、皐月賞はフルゲート18頭。ホープフルSほど楽なポジショニングが取れる確証はどこにもありません。

サトノフラッグが2強を上回る可能性

そこへ行くと、最も安心できるのはサトノフラッグ

デビューから一貫して2000mを使われており、ここ2戦は中山2000mで完璧な競馬を続けて見せてくれました。

武豊騎手、国枝調教師ともに評価がすこぶる高く、むしろ2020年クラシック戦線の真の主役はこの馬かと思えるほど。

また、こちらはステップレースを使っているので、仕上がりにまったく不安はないですし、むしろ1週前追い切りでは1番時計をマークするなど、さらなるパワーアップを感じさせてくれています。

もう1つ付け加えれば、弥生賞は重馬場で快勝しているので天候、馬場も不問です。

あとは単純に、無敗2歳王者の両雄に力が通用するのか、否か。

ホープフルS3着のワーケア、同5着オーソリティ相手に楽勝していますから、単純な相手関係からの比較で言えば、互角以上にやれていい。弥生賞でワーケアに騎乗していたルメール騎手も「勝ち馬が強すぎた」とコメントしています。

ただ、そう単純な比較で測れないのが競馬の難しいところであり、面白さですね。

2歳王者2頭が無敗のまま皐月賞で初対決を迎え、一方で、王道のトライアル路線からも超強力な新勢力が出てきた。

こんな年はそうそうないと思います。

年明け初戦のぶっつけは馬券が難しくなるからやめてほしいんだよなぁ……と思いつつも、このローテだからこそ、今年の皐月賞は面白い。

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レース前からワクワクが止まりませんよ。

2016年の「3強対決」はこうだった

一方で、最近の明確な皐月賞3強対決といえば、2016年――サトノダイヤモンド、リオンディーズ、マカヒキの年でした。

この年も相当にレベルが高いと言われており、物凄く楽しみにレース当日を迎えたのを覚えています。

しかし、勝ったのは第4の馬でもなく、第5の馬でもなく、8番人気のディーマジェスティでした。

2016年皐月賞

1着ディーマジェスティ

2着マカヒキ

3着サトノダイヤモンド

4着エアスピネル

5着リオンディーズ

ディーマジェスティはホープフルSを直前で取り消しており、またトライアルも使っておらず、共同通信杯からのぶっつけ。なので、別路線からの伏兵という存在でした。と言っても、共同通信杯の勝ち馬ですから、今思えば低評価すぎましたが、これは3強の光が強すぎて、全くの人気の盲点になっていたのでしょう。

なので、今年の皐月賞も3強ばかりに目をとらわれず、一撃の可能性を秘めた馬を探していきたいと思います。

今のところ、ディーマジェスティ的な魅力を持つ馬と言えば、同じく共同通信杯を勝ったダーリントンホールというよりは、京成杯を差し切ったクリスタルブラックの方。あの豪脚には何とも言えないロマンを感じますよね。

もしくは、未知の魅力と言えば、3戦3勝のレクセランスか。ディーマジェスティと同じディープインパクト産駒という点が共通しています。

これら伏兵の存在を気にしつつ、3強のどれが最も力を発揮できるのか――

今朝の追い切り情報や木曜に確定する枠順など、さらに材料が出そろったうえで、最終結論を出して行きたいと思います。

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なお、コントレイル、サリオス、サトノフラッグら有力候補を解説&分析した記事も公開しています。

お時間ありましたら合わせてご覧ください!

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